CÓMO PREVENIR EL ‘BURNOUT’: 15 CONSEJOS PARA MANTENER LA SALUD MENTAL EN EL TRABAJO

by Urban Sports Club

En el acelerado mundo actual, donde el estrés profesional y las altas cargas de trabajo son omnipresentes, la importancia de la prevención del agotamiento es cada vez más clara. Cada vez más personas se enfrentan a los desafíos de un entorno laboral estresante, que puede provocar graves problemas de salud. Por lo tanto, es fundamental que los empleadores tomen medidas tempranas para prevenir el agotamiento y promover un lugar de trabajo saludable. A continuación, analizaremos más de cerca las formas que los empleadores pueden tomar para proteger a su fuerza laboral de una presión mental excesiva.

¿Qué es el burnout?

El síndrome del trabajador quemado, más conocido como burnout, es un fenómeno muy extendido en la sociedad actual que puede afectar a personas de todas las edades y ámbitos profesionales. Es un estado de fatiga crónica que se presenta no solo físicamente sino también mentalmente. El síndrome de burnout no es un estado temporal de fatiga o estrés, sino un proceso a largo plazo que surge de exigencias excesivas crónicas y estrés persistente. Las personas afectadas por el síndrome de burnout se sienten agotadas y alejadas de su trabajo y de sus compañeros. El problema de salud mental resultante de las condiciones laborales suele afectar también a otras áreas de la vida a medida que avanza la enfermedad. La vida personal, la familia, los amigos y las relaciones sociales en general suelen verse afectadas.

¿Cuáles son las principales causas del burnout?

El agotamiento suele ser causado por el trabajo o el entorno laboral. Esto le puede pasar a cualquiera, independientemente de la profesión o el puesto que ocupe. Los síntomas del agotamiento también pueden verse exacerbados por la vida personal, pero en la mayoría de los casos la causa principal se relaciona con desafíos en el contexto laboral. El catálogo de médicos y psicoterapeutas de la CIE (Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas de Salud Relacionados) dice: “El burn-out se refiere específicamente a fenómenos en un contexto profesional y no debe usarse para describir experiencias en otras áreas de la vida”. Coloquialmente, el término burnout también se utiliza para referirse al agotamiento en otras áreas de la vida, por ejemplo, “burnout maternal”.

Una cosa está clara: las causas del agotamiento y su estrés psicológico son diversas y, por lo general, una combinación de diferentes desencadenantes.

¿Qué síntomas provoca el burnout?

Los síntomas del agotamiento pueden ocurrir a nivel físico, emocional y mental. Los signos físicos de malestar psicológico pueden incluir fatiga crónica, problemas para dormir, dolores de cabeza y problemas gastrointestinales. A nivel emocional, los afectados pueden experimentar irritabilidad, depresión, sensación de agobio y falta general de interés por el trabajo. Los síntomas psicológicos pueden incluir problemas de memoria, dificultad para concentrarse y sentimientos de impotencia. A diferencia de la depresión, el síndrome de burnout no es una enfermedad independiente, sino más bien un diagnóstico adicional o una situación de riesgo que puede derivar en un trastorno de ansiedad, depresión u otras molestias físicas.

Según la Clasificación Internacional de Enfermedades, Undécima Revisión (CIE-11), Organización Mundial de la Salud (OMS), las siguientes tres dimensiones son características del burnout:

  • Sensaciones de falta de energía o agotamiento.
  • Aumento de la distancia mental con respecto al trabajo o sentimientos de negatividad o cinismo sobre el trabajo.
  • Un sentimiento de ineficiencia y falta de logro.

Burnout en las empresas españolas

Según el III Observatorio Adecco sobre Bienestar emocional y factores psicosociales publicado por Adecco en octubre de 2023, el 53,4% de las empresas señala que el riesgo de padecer el síndrome del “trabajador quemado” (burnout) ha crecido en el último año y también aumenta la franja de empresas que considera que entre el 25% y 50% de sus empleados se han visto afectados por trastornos psicológicos como ansiedad, depresión, estrés postraumático, etc.

De este informe también se extraen datos relevantes como que un 14%, de las compañías afirma que entre el 25% y 50% de sus empleados se han visto afectados por trastornos psicológicos como ansiedad, depresión, estrés postraumático, etc. Con respecto a los factores que pueden impactar de manera negativa en la salud mental.

15 consejos para prevenir el burnout

Para prevenir el agotamiento y su estrés psicológico, lo mejor es invertir en prevención del agotamiento. Porque si los empleados ya se ven afectados, la espiral descendente de agotamiento y estrés suele ser muy difícil de detener. Por lo general, a los afectados les cuesta más energía salir del ciclo negativo que tomar medidas preventivas por adelantado. Pero, ¿cómo se puede prevenir el agotamiento? Aquí queremos examinar dos aspectos: las medidas que los empleadores pueden tomar para sus empleados y las medidas que los propios empleados pueden tomar. Hemos reunido 15 valiosos consejos a continuación:

Ajusta tu carga de trabajo y realiza tareas significativas

En el estudio “Exhaustion 2023” de la consultora Auctority en colaboración con la empresa de investigación de opinión Civey, las medidas “menos trabajo sin sentido”, “menos carga de trabajo” y “más tiempo para mis tareas” fueron citadas con mayor frecuencia por los encuestados para reducir agotamiento relacionado con el trabajo. Por lo tanto, los empleadores deberían llegar a la raíz del problema y tratar de mantener la carga de trabajo dentro de límites razonables. Porque aunque inicialmente parezca económico recortar personal, a la larga resulta más caro. La pérdida de trabajo por enfermedad está asociada a elevados costes. Según el estudio “Costes económicos de la incapacidad para trabajar 2022” del Instituto Federal de Seguridad y Salud en el Trabajo (BAuA), el diagnóstico de “trastornos mentales y del comportamiento” va inmediatamente detrás de las “enfermedades del sistema respiratorio” y, por tanto, causa el segundo la mayoría de los días de incapacidad para trabajar y los costes correspondientes.

Conciliación entre la vida personal y laboral (Work-Life balance)

Otro factor crucial en la prevención del agotamiento es promover la flexibilidad y un buen equilibrio entre la vida laboral y personal. Los empleados deben tener la oportunidad de organizar sus horas de trabajo de manera flexible para equilibrar mejor las obligaciones familiares y los intereses personales con su trabajo. Las empresas que apoyan esta flexibilidad a menudo experimentan una mayor satisfacción de los empleados y una menor susceptibilidad al agotamiento.

Comunicación y reconocimiento

Para recibir retroalimentación sobre si la carga de trabajo es apropiada y significativa, los supervisores deben mantener discusiones de retroalimentación con sus empleados a intervalos regulares. De este modo se puede reaccionar a tiempo ante posibles sobrecargas y sentimientos de impotencia. Según el estudio “Exhaustion 2023”, el 24,2% de los encuestados desearía “un mayor reconocimiento del agotamiento por parte de los empleadores”. La comunicación abierta y transparente y el reconocimiento en el entorno laboral también contribuyen a la prevención del burnout.

Buen ambiente laboral

Una empresa también debería trabajar para crear una atmósfera de trabajo generalmente positiva y un ambiente de trabajo agradable. El trato respetuoso entre compañeros, el aprecio mutuo y de los superiores, así como los atractivos espacios de oficina contribuyen en gran medida a crear una atmósfera positiva en el día a día del trabajo. Cuando los empleados se sienten cómodos y apoyados, las situaciones estresantes suelen percibirse como menos graves.

Promover la salud mental en el trabajo

En el “Estudio de salud mental” realizado por Urban Sports Club en colaboración con Civey sobre “Salud mental en el lugar de trabajo”, el 80% de los encuestados dice que los empleadores deberían promover la salud mental y el 75% dice que los beneficios de salud mental son muy importantes. A pesar de la altísima relevancia, sólo dos tercios de los participantes del estudio afirmaron que su empleador ofrece tales beneficios adicionales. Por tanto, existe una brecha importante entre la necesidad y la realidad en las empresas. Hay muchas ofertas adecuadas para los empleados en el ámbito de la salud mental. Las aplicaciones de meditación, el acceso a consejos digitales, ofertas de terapia o talleres para el manejo del estrés son medidas adecuadas y pueden prevenir el agotamiento.

Medidas para promover la salud mental

Las actividades deportivas también pueden contribuir significativamente a la prevención del agotamiento. Porque la salud física contribuye significativamente al bienestar mental. El estudio mencionado anteriormente de Civey y Urban Sports Club muestra que los pagos adicionales por actividades deportivas favorecerían positivamente la salud mental de los empleados. Un 80% de los encuestados está a favor de recibir este beneficio por parte de su empleador. Tres de cada cuatro encuestados apoyan la afirmación “El deporte es un equilibrio en el trabajo diario y ayuda a estar más motivado en el trabajo”. Cuando se les pregunta qué factores contribuyen positivamente a una jornada laboral equilibrada, las actividades deportivas habituales ocupan el tercer lugar detrás de las “buenas relaciones con los compañeros” y la “valoración del propio rendimiento laboral”. Estos puntos sugieren fuertemente que los empleadores deberían ofrecer a sus empleados una membresía de fitness empresarial u otra oferta de compensación deportiva.

Organizar team buildings

Como se explicó anteriormente, la falta de contacto social o los conflictos con otras personas suelen contribuir al agotamiento. Por tanto, las actividades de team building son muy adecuadas para favorecer la cohesión y evitar la sobrecarga. Aquí pueden ser adecuadas las actividades deportivas de team building, pero también los juegos de team building, los talleres de team building, una visita conjunta al restaurante u otras medidas de team building. Lo ideal es que cada equipo disponga de un presupuesto para utilizarlo como desee.

Establecer límites profesionales claros

La capacidad de establecer límites claros entre el trabajo y la vida personal es crucial para protegerse de la sobrecarga. Se deben respetar los horarios de trabajo y proporcionar espacios para el descanso y los intereses personales fuera de estos horarios. La disponibilidad constante gracias a las tecnologías modernas puede provocar un estrés constante, por lo que es importante tomarse un descanso consciente del trabajo. Los empleados no deben dejarse presionar por sus superiores, sino expresar claramente su punto de vista y encontrar tiempo para ellos mismos.

Gestión eficaz del tiempo y suficientes descansos

El arte de gestionar el tiempo también juega un papel crucial para evitar el agotamiento. Establecer prioridades, definir objetivos realistas y centrarse en lo esencial ayuda a evitar la sobrecarga. Dividir las tareas en pasos pequeños y manejables puede reducir el estrés. También queda claro rápidamente si la carga de trabajo es manejable para una sola persona o si se necesita apoyo. Una gestión eficaz del tiempo ayuda a identificar tempranamente posibles factores de estrés y a intervenir si es necesario. Además, se pueden planificar suficientes descansos entre tareas para proporcionar la recuperación necesaria.

Escuchar tus propias necesidades

Debido a la multitud de influencias ambientales, en nuestro agitado mundo a menudo resulta difícil saber qué es lo mejor para usted. Pero el autocuidado es una piedra angular importante en la prevención del agotamiento. Es importante encontrar conscientemente tiempo para uno mismo y reconocer sus propias necesidades. Descansos regulares, sueño adecuado, una dieta saludable y ejercicio regular son factores clave para mantener el equilibrio del cuerpo y la mente. También es importante trazar una línea en la arena cuando su cuerpo o su mente ya no puedan soportar la sobrecarga continua.

Socializar y dedicar tiempo a hobbies

A pesar del trabajo diario, su vida privada no debería verse afectada. Los profesionales que trabajan deben seguir pasando tiempo con amigos y familiares para equilibrar las cosas. Las actividades conjuntas fortalecen los vínculos y el contacto con otras personas, ofrecen espacio para intercambiar ideas sobre desafíos y así asegurar emociones positivas. Esto le dará energía y le ayudará a afrontar la vida cotidiana.

Comunicación y buscar apoyo

Una razón común por la que se produce una sobrecarga a largo plazo es que los afectados no buscan ayuda, sino que se las arreglan todo por vergüenza. Esto es peligroso porque, por un lado, no se puede encontrar el apoyo adecuado para el exceso de tareas y, por otro lado, no hay salida que pueda liberar la frustración reprimida. Si se siente abrumado y tiene síntomas de estrés, es sumamente importante hablar de ello. Tanto con amigos como con familiares, pero también con el empleador. Porque así podremos encontrar juntos una solución a la excesiva carga de trabajo. Intercambiar ideas con un terapeuta o entrenador también puede prevenir el agotamiento.

Trabajar la atención plena

La importancia de la atención plena es cada vez más importante en nuestro mundo acelerado. Esto se aplica tanto en el ámbito privado como en el trabajo. La atención plena es un método eficaz para permitirse breves períodos de relajación durante una fase estresante (laboral), calmando el cuerpo y la mente y reduciendo los niveles de estrés. Para ello son adecuadas la meditación, la respiración consciente, la observación de pensamientos y emociones, así como la experiencia consciente del momento presente. Las empresas pueden implementar programas de mindfulness para dar a sus empleados herramientas para gestionar el estrés y crear un ambiente de trabajo positivo.

Poner en práctica técnicas para manejar el estrés

Las técnicas de manejo del estrés, como el yoga o la relajación muscular progresiva, también ofrecen formas efectivas de reducir la tensión y el estrés. Al igual que el mindfulness, son herramientas importantes para concentrarse en las cosas importantes de la vida y no darle demasiada importancia al trabajo.

Crear vínculo con tus compañeros de trabajo

Para la mayoría de los empleados, el trabajo en equipo, la cohesión, el contacto regular y la pertenencia son cruciales para el bienestar de una empresa. Por eso, también en el estresante día a día del trabajo hay que buscar tiempo para almorzar juntos, tomar un café o charlar en un evento de equipo. Este contacto también promueve una cooperación libre de conflictos a largo plazo y ofrece oportunidades de apoyo en caso necesario.

El burnout es un grave problema de salud que no solo afecta a la calidad de vida de las personas afectadas, sino que también tiene un impacto negativo en el mundo laboral. Es importante identificar las causas y tomar medidas preventivas en una etapa temprana. La prevención del burnout debería jugar un papel central en toda empresa para promover la salud y el bienestar de los empleados. La atención plena, la flexibilidad, las medidas de promoción de la salud y la comunicación abierta son elementos cruciales para superar con éxito los desafíos de la vida laboral moderna. Al implementar estos consejos, las empresas no solo pueden aumentar la productividad, sino también promover una cultura empresarial positiva que se centre en el bienestar de los empleados.

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